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Powerset: un pas vers la recherche sémantique?

14 mai 2008

Je viens de découvrir ce moteur de recherche d’un type un peu particulier mais extrêmement prometteur à mon goût: Powerset. Malgré ses limitations actuelles (il ne permet pour l’instant de rechercher du contenu que sur Wikipédia et la base de données Freebase, et ne fonctionne qu’en anglais), il pourrait annoncer une évolution majeure au sein des moteurs de recherche.

En effet, Powerset incarne ce dont on parle depuis longtemps mais qui peine encore à se manifester dans les faits: la recherche sémantique. S’il est possible d’effectuer des recherches classiques en utilisant de simples mots-clés, il est surtout possible de procéder par phrases complètes ou par interrogations. Un peu comme si vous posiez une question à une autre personne.

Sans surprise, en plus des limitations mentionnées ci-dessus, la qualité des résultats proposés est pour l’instant assez variable; l’époque où un moteur de recherche comprendra des phrases entières comme un être humain – et y répondra en conséquence – n’est pas encore à nos portes. La vidéo de démonstration ci-dessous illustre néanmoins les formidables possibilités offertes par un outil de ce type (que je vous encourage vivement à essayer).

En fait, les possibilités sont si intéressantes que Powerset, en préparation depuis plus de deux ans, serait déjà une cible potentielle pour Google et Microsoft (c’est du moins ce qu’avance cet article, même si les sources à l’origine de cette rumeur ne sont pas mentionnées). Dans tous les cas, je parie qu’on entendra encore parler de Powerset dans un futur proche. Qui me suit?

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Yahoo Search évolue

9 mai 2008

Il y a à peine un an, Google révolutionnait la recherche en lançant Google Universal Search. En plus des sites Web traditionnels, les pages de résultats allaient désormais afficher des vidéos, des images, des actualités, des cartes géographiques ou même des livres. Or, depuis hier, une information secoue la Toile: Yahoo vient de lancer un système équivalent, baptisé Yahoo Glue et actuellement testé en Inde.

Si le système ne marche apparemment que pour certaines catégories de recherches (sports, voyages, loisirs, santé, finance et technologie), il semble procurer une expérience utilisateur plus satisfaisante malgré un temps de chargement légèrement plus long. C’est du moins ce que relate Erick Schonfeld sur TechCrunch; il propose également quelques captures d’écran des nouvelles pages de résultats générées par Yahoo Glue.

Par ailleurs, le 5 mai dernier, Yahoo annonçait sur l’un de ses blogs la sortie en version beta de SearchScan, une nouvelle fonctionnalité destinée à protéger les utilisateurs des virus, spywares et autres spams. Basée sur la technologie SiteAdvisor de McAfee, cette fonctionnalité affiche un message d’avertissement à côté des résultats pointant vers des sites potentiellement dangereux. Google avait doté son moteur de recherche d’une fonctionnalité similaire en 2006 déjà: l’internaute cliqaunt sur un lien douteux voyait s’afficher la page suivante: «Avertissement : Le site que vous vous apprêtez à visiter peut endommager votre ordinateur».

La lutte pour les parts de marché continue donc entre les principaux moteurs de recherche, chacun essayant de fournir aux internautes un contenu non seulement exhaustif et pertinent, mais également sécurisé et procurant une expérience utilisateur supérieure. Microsoft ferait bien de s’aligner rapidement sous peine d’être complètement dépassé, ici aussi.